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Flexibilidad y eficiencia en la logística de recambios

Automatización flexible de TGW para el centro logístico de TVH en EEUU

Redacción Interempresas09/09/2019

TGW ha implementado una solución altamente flexible de almacén automático con un sistema de shuttle para 51.000 posicionamientos, combinado con estaciones ergonómicas de picking en el Centro Logístico del especialista en recambios TVH para su sede americana en Kansas (EE UU). Mayor capacidad de almacenamiento en menos espacio; alto rendimiento; reducción de los tiempos de entrega y aumento de los niveles de servicio, son algunas de las características de una solución pensada para el crecimiento sostenido de TVH. 

Fundada en 1969 por dos amigos belgas, Paul Thermote y Paul Vanhalst, ya en la segunda generación, Thermote & Vanhalst, TVH Group celebraba el pasado agosto su 50 aniversario en pleno crecimiento con presencia mundial gracias a 80 filiales que dan cobertura a clientes de 180 países; una cartera de más de 450.000 artículos en stock y 16.000.000 referencias de las marcas más reconocidas. Su sede central se encuentra en Waregem (Bélgica), que se suma a dos sedes regionales una en Olathe en Kansas (EE UU) para el mercado americano y otra en Hermalle (Bélgica) para Bepco Group, especializada en recambios para maquinaria agrícola que adquirió en 2012. Además de TVH Parts Holding, el grupo cuenta con mateco Holding que se encarga, entre otros, de la venta y alquiler de carretillas elevadoras y plataformas aéreas de trabajo.

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Todo ello conforma un grupo en crecimiento sostenido que en 2018 alcanzó una facturación de 1.630 M€ y se ha convertido en uno de los principales actores del mundo en el sector de piezas de recambio para una amplia gama de maquinaria industrial como carretillas elevadoras, manipuladores de contenedores, plataformas de trabajo, excavadoras, vehículos agrícolas, etc.

Si la cartera de recambios es extensa también lo es la de servicio a sus clientes, por lo que la logística crítica de las piezas de recambio junto a su continuado incremento, le llevó a buscar una solución que le permitiese servir a sus clientes con rapidez en una cartera de referencias que también va en aumento, y que además fuese flexible para acompañar su expansión. El socio elegido por TVH  para automatizar su Centro de Distribución en Kansas (EE UU), fue de nuevo TGW, uno de los principales proveedores de soluciones logísticas altamente automatizadas y flexibles de distribución y venta para empresas del comercio electrónico, textil, mercancías generales, etc., siempre aportando su bagaje en un entorno empresarial que cambia constantemente, como es el caso de empresas como TVH.

Aumento de la eficiencia y rendimiento en menor espacio

En el estado de Kansas (EE UU), donde TVH Parts tiene la sede central y el Centro Logístico de la empresa para el mercado de Norteamérica, TGW ha concluido la realización de un centro de distribución automatizado. La solución se integró perfectamente en un centro donde trabajan más de 1.000 personas y cada día se despachan más de 5.500 pedidos.

TGW instaló un sistema de shuttle de cinco pasillos con 51.000 posiciones de almacenamiento combinado con estaciones de trabajo de picking de mercancía a persona, garantiza una máxima flexibilidad. Gracias a la automatización, ha sido posible aumentar el rendimiento y reducir el flujo de trabajo manual, mejorando el servicio y el tiempo de entrega.

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El sistema de shuttle de cinco pasillos y las estaciones de trabajo ergonómicas 1:8 de mercancía a persona fueron integrados en el centro de distribución actual, donde encajaron perfectamente en los flujos de trabajo existentes. La solución se diseñó en coordinación con el sistema de la sede central de TVH en Bélgica, para el cual también se contrató a TGW. Como resultado, las sinergias se pueden utilizar de manera óptima, tanto en el diseño de la planta como en la interfase del WCS (Warehouse Control System).

Además, el sistema de shuttle cumple con otro de los objetivos importantes para TVH, su flexibilidad, por lo que está listo para un futuro crecimiento y puede ser fácilmente duplicado a diez pasillos.

Afrontando  el increible crecimiento de referencias a gestionar 

Según indica Rod Strickland, Director de Logística de TVH: “Decidimos invertir en un nuevo sistema debido a nuestro increíble crecimiento en el número de SKUs que tenemos que gestionar. El principal criterio de diseño para nosotros fue la flexibilidad. Por nuestra parte, queríamos una solución que pudiera soportar el crecimiento actual pero también nuestro crecimiento a futuro, por lo que necesitábamos una solución modular”.

Otro aspecto importante para TVH se dirigía a obtener un alto rendimiento en un espacio compacto y como afirma Chad Zollman, director de ventas de TGW en EE UU: "La solución TGW proporciona una gran capacidad de almacenamiento en un área pequeña, sin embargo, brinda un alto rendimiento para satisfacer la demanda de nuestros clientes. De esta manera, el sistema da respuesta a dos desafíos en la gestión de la cadena de suministro: la reducción de los flujos de trabajo manuales contrarresta la escasez de mano de obra en la región. Con el sistema de Shuttle se optimiza la utilización del espacio gracias al almacenamiento en doble profundidad”. 

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Acerca de TGW Logistics Group 

El grupo austríaco TGW es uno de los principales proveedores de soluciones intralogísticas en el mundo. Desde 1969, ha suministrado sistemas automatizados para clientes internacionales,  desde la A como en Adidas a la Z como en Zalando. Como integrador de sistemas, TGW suministra la planificación, producción y realización de centros logísticos complejos, desde la mecatrónica y robótica a soluciones de software y sistemas de control. 

Con aproximadamente 3.300 empleados, el grupo tiene oficinas en Europa, China, y Estados Unidos de América por lo que puede acompañar a sus clientes en los diferentes países. Durante el año comercial 2017/2018, la compañía alcanzó ingresos de ventas de 713 M€.

También TGW ha cumplido 50 años en 2019 y  como señalan "desde 1969, TGW ha implementado soluciones innovadoras que abarcan desde aplicaciones pequeñas de manipulación de materiales hasta complejos centros logísticos, somos el socio ideal durante todo el ciclo de vida, desde la planificación y diseño, hasta la ejecución y el servicio permanente a las instalaciones. Trabajamos en estrecha colaboración con cada cliente para diseñar, suministrar y mantener soluciones intralogísticas específicas para cada proyecto de la máxima calidad incluyendo equipos mecatrónicos, controles y software que crecerán y se desarrollarán a lo largo de su ciclo de vida para cumplir con los cambiantes requisitos del cliente y ser la base de su éxito".

A pie de página, la compleja logística de recambios

Cuando se compra cualquier equipo, ya sea una carretilla elevadora, un automóvil o un ordenador una de las preguntas que se le hace al vendedor es ¿tiene un buen servicio postventa?. Actualmente, la imagen de marca no depende únicamente de la calidad del producto sino de la calidad del servicio de soporte, por lo que resulta crítico el tiempo de respuesta y la disponibilidad de las piezas. De hecho, las mediciones del los tiempos de inactividad por no tener un recambio a tiempo, ha llevado a los proveedores a diseñar cadenas de suministro eficientes.

La gestion de piezas de recambio es un proceso complejo en las redes globales de postventa, ya que las estructuras de distribución son multifacéticas y es difícil predecir cuándo y dónde se necesitarán. Al mismo tiempo, la gama de piezas es amplia, se estima que la red de servicio a menudo debe hacer frente a 20 veces el número de SKU frente a los de fabricación; los pedidos son pequeños y los patrones de demandan fluctúan y son volátiles, según factores como la intensidad del uso del producto, el comportamiento de desgaste, las tasas de fallo y el tipo de mantenimiento.

Se trata de una logística crítica ya que si bien los recambios están en riesgo de depreciación,  si no se tienen en stock generan un impacto negativo en el cliente, por ello una logística rápida de piezas es esencial. Actualmente, una mayor variedad de modelos ha aumentado la compejidad de las piezas de recambio, por lo que la automatización de los almacenes es sin duda una tendencia y un buen recurso.

Asimismo, conforman un importante mercado de servicios a terceros en los que los principales operadores son UPS, CEVA, DB Schenker, Deutsche Post DHL, Toyota Tsusho, AnJi, FedEx, Kuehne+Nagel, DSV, Ryder System, Logwin, Kerry Logistics, SEKO, Yusen Logistics y TVS Logistics, según un estudio de A&A. En el estudio, se señala que solo los recambios del sector de automoción generarán un negocio logístico de 45.500 M$ US para 2024 de los 42.900 M$ US de 2019.

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